Gelezen in januari 2023

De eerste maand van het jaar en meteen een schot in de roos voor wat de gelezen boeken betreft.
Ik begon met een boek dat heel hard gehypet was, dankzij de Kickstarter, dat ikzelf ook fantastisch vond en eindigde met een best wel leuk boek. Daartussenin las ik nog een aantal leuke tot geweldige boeken. Eén boek vond ik maar oké, maar ik las elk boek uit, dus geen DNF’s* deze maand en ook geen boeken waarvan ik achteraf wou dat ik ze geDNFt had!
*: DNF = Did Not Finish: boeken die je dus niet hebt uit gelezen

In januari las ik in totaal 8 boeken, goed voor 3499 bladzijden. Het gemiddelde januari boek komt zo op 437 blz/boek.

Zoals gezegd waren de januari boeken best goed tot geweldig, waardoor het gemiddelde boek van januari op 3,4 sterretjes komt.

Qua doelgroep varieerde ik niet zo veel. Op 1 Young Adult boek na, las ik alleen maar volwassen boeken (7).

Wel wisselde ik goed af in leeswijze, met 2 e-boeken, 4 audioboeken en 2 boekenkast-boeken.

Voor de genres wisselde ik tussen 4 genres, namelijk thriller (1), romantiek (1), mysterie (2) en fantasy (4).

Wat de taal betreft, las ik enkel in het Engels.

Hieronder de lijst van de boeken die ik in januari las en mijn beoordeling in sterretjes.
Klik op de link om naar de flaptekst en mijn recensie te springen! Zoals steeds, wees bedachtzaam dat zowel flaptekst als recensie eventueel spoilers kunnen bevatten, vooral als het om vervolgdelen in een serie gaat!

  1. Sanderson, Brandon – Tress of the Emerald Sea (Cosmere) ★★★★
  2. Various – Marple: Twelve New Mysteries 🎧 ★★
  3. Kuang, R.F. – Babel ★★★★
  4. Winstead, Ashley – The Last Housewife 🎧 ★★★★
  5. Young, Adrienne – Spells for Forgetting ★★★
  6. Coldbreath, Alice – The Unlovely Bride (Brides of Karadok #2) 🎧 ★★★
  7. Sanderson, Brandon – The Lost Metal (Mistborn, Era 2 – Wax & Wayne #4) ★★★★
  8. Johnson, Maureen – Nine Liars (Truly Devious #5) 🎧 ★★★

Sanderson, Brandon – Tress of the Emerald Sea (Cosmere) ★★★★

Genre: Fantasy

The only life Tress has known on her island home in an emerald-green ocean has been a simple one, with the simple pleasures of collecting cups brought by sailors from faraway lands and listening to stories told by her friend Charlie. But when his father takes him on a voyage to find a bride and disaster strikes, Tress must stow away on a ship and seek the Sorceress of the deadly Midnight Sea. Amid the spore oceans where pirates abound, can Tress leave her simple life behind and make her own place sailing a sea where a single drop of water can mean instant death?

Ik schreef eerder al een individuele recensie voor dit boek, die je hier kunt lezen.

🎧 Various – Marple: Twelve New Mysteries ★★

Genre: Mysterie

A brand-new collection of short stories featuring the Queen of Mystery’s legendary detective Jane Marple, penned by twelve remarkable bestselling and acclaimed authors.

This collection of a dozen original short stories, all featuring Jane Marple, will introduce the character to a whole new generation. Each author reimagines Agatha Christie’s Marple through their own unique perspective while staying true to the hallmarks of a traditional mystery.

Naomi Alderman – Leigh Bardugo – Alyssa Cole – Lucy Foley – Elly Griffiths – Natalie Haynes – Jean Kwok – Val McDermid – Karen M. McManus – Dreda Say Mitchell – Kate Mosse – Ruth Ware

Miss Marple was first introduced to readers in a story Agatha Christie wrote for The Royal Magazine in 1927 and made her first appearance in a full-length novel in 1930’s The Murder at the Vicarage. It has been 45 years since Agatha Christie’s last Marple novel, Sleeping Murder, was published posthumously in 1976, and this collection of ingenious new stories by twelve Christie devotees will be a timely reminder why Jane Marple remains the most famous fictional female detective of all time.

Een collectie kortverhalen gebaseerd op het legendarische personage bedacht door Agatha Christie en dit door een aantal door mij gekende en geliefde auteurs (Leigh Bardugo, Ruth Ware, Kate Moss, etc.). Dit had er alle tekenen naar om een heel leuke cozy mystery ervaring te worden.
Helaas kon het me precies toch zo niet bekoren. Ik ben blijkbaar niet van de kortverhalen als het op mysteries aan komt, want ofwel vond ik de ontknopingen te voor de hand liggen, ofwel net te ingewikkeld dat je het onmogelijk zelf kon gaan ontrafelen.

Kuang, R.F. – Babel ★★★★

Genre: Fantasy

Traduttore, traditore: An act of translation is always an act of betrayal.

1828. Robin Swift, orphaned by cholera in Canton, is brought to London by the mysterious Professor Lovell. There, he trains for years in Latin, Ancient Greek, and Chinese, all in preparation for the day he’ll enroll in Oxford University’s prestigious Royal Institute of Translation — also known as Babel.

Babel is the world’s center of translation and, more importantly, of silver-working: the art of manifesting the meaning lost in translation through enchanted silver bars, to magical effect. Silver-working has made the British Empire unparalleled in power, and Babel’s research in foreign languages serves the Empire’s quest to colonize everything it encounters.

Oxford, the city of dreaming spires, is a fairytale for Robin; a utopia dedicated to the pursuit of knowledge. But knowledge serves power, and for Robin, a Chinese boy raised in Britain, serving Babel inevitably means betraying his motherland. As his studies progress Robin finds himself caught between Babel and the shadowy Hermes Society, an organization dedicated to sabotaging the silver-working that supports imperial expansion. When Britain pursues an unjust war with China over silver and opium, Robin must decide: Can powerful institutions be changed from within, or does revolution always require violence? What is he willing to sacrifice to bring Babel down?

Babel — a thematic response to The Secret History and a tonal response to Jonathan Strange & Mr. Norrell — grapples with student revolutions, colonial resistance, and the use of translation as a tool of empire.

Ik schreef eerder al een aparte recensie voor dit boek, in het kader van mijn Fiaryloot editie. De recensie kan je hier lezen.

🎧 Winstead, Ashley – The Last Housewife ★★★★

Genre: Thriller

While in college in upstate New York, Shay Evans and her best friends met a captivating man who seduced them with a web of lies about the way the world works, bringing them under his thrall. By senior year, Shay and her friend Laurel were the only ones who managed to escape. Now, eight years later, Shay’s built a new life in a tiny Texas suburb. But when she hears the horrifying news of Laurel’s death—delivered, of all ways, by her favorite true-crime podcast crusader—she begins to suspect that the past she thought she buried is still very much alive, and the predators more dangerous than ever.

Recruiting the help of the podcast host, Shay goes back to the place she vowed never to return to in search of answers. As she follows the threads of her friend’s life, she’s pulled into a dark, seductive world, where wealth and privilege shield brutal philosophies that feel all too familiar. When Shay’s obsession with uncovering the truth becomes so consuming she can no longer separate her desire for justice from darker desires newly reawakened, she must confront the depths of her own complicity and conditioning. But in a world built for men to rule it—both inside the cult and outside of it—is justice even possible, and if so, how far will Shay go to get it?

Dit was in veel opzichten een erg duister en extreem ongemakkelijk en schokkend boek, maar eentje dat ik niet kon neerleggen.

De manier waarop dit wordt verteld is een geniale verwijzing naar Scheherazade.
Ik ben meestal geen fan van de ‘vertellen-niet-laten zien’-manier om een verhaal over te brengen, omdat het me ervan weerhoudt me betrokken te voelen of verbinding te maken met de personages. Maar vanwege de parallellen van dit verhaal met het verhaal van Scheherazade, was dit een zeer goede keuze.
Bovendien zorgde dit voor wat broodnodige afstand bij het lezen van de gruwelijkheden.

Uiteindelijk is er wel heel veel in de verhaallijn dat nergens op slaat, dingen die net iets te gemakkelijk gaan of net iets te veel toevalligheden, maar dat weerhield me er niet van om de hele rit op het puntje van mijn stoel te zitten.

Young, Adrienne – Spells for Forgetting ★★★

Genre: Fantasy

A deeply atmospheric story about ancestral magic, an unsolved murder, and a second chance at true love.

Emery Blackwood’s life changed forever the night her best friend was found dead and the love of her life, August Salt, was accused of murdering her. Years later, she is doing what her teenage self swore she never would: living a quiet existence on the misty, remote shores of Saoirse Island and running the family’s business, Blackwood’s Tea Shoppe Herbal Tonics & Tea Leaf Readings.

But when the island, rooted in folklore and magic, begins to show signs of strange happenings, Emery knows that something is coming. The morning she wakes to find that every single tree on Saoirse has turned color in a single night, August returns for the first time in fourteen years and unearths the past that the town has tried desperately to forget.

August knows he is not welcome on Saiorse, not after the night everything changed. As a fire raged on at the Salt family orchard, Lily Morgan was found dead in the dark woods, shaking the bedrock of their tight-knit community and branding August a murderer. When he returns to bury his mother’s ashes, he must confront the people who turned their backs on him and face the one wound from his past that has never healed—Emery.

The town has more than one reason to want August gone, and the emergence of deep betrayals and hidden promises spanning generations threaten to reveal the truth behind Lily’s mysterious death once and for all.

Ik schreef eerder al een apart bericht met mijn recensie voor dit boek, in het kader van mijn Fairyloot editie. De recensie kan je hier vinden.

🎧 Coldbreath, Alice – The Unlovely Bride (Brides of Karadok #2) ★★★

Genre: Romantiek

Lenora Montmayne leads a charmed life as the most beautiful woman at King Wymer’s court, surrounded by admirers. And then disaster strikes. The red pox sweeps the summer palace at Caer-Lyones and Lenora’s fair face falls victim to its ravages. Without her looks, what does Lenora have left to her?
If ever there was a knight the crowd loves to hate, it’s Garman Orde. Even his own family despises him. Then one night a heavily veiled lady offers him an extraordinary bargain. And he finds out that Lenora Montmayne was never just a pretty face.

Ik vond het idee van dit boek wel leuk, maar was in het begin nogal geïrriteerd door de impulsiviteit van de heldin, hoe ze precies het tegenovergestelde deed van wat haar nichtje – degene naar wie ze gaat voor advies en die ze het meest van al vertrouwt – haar vroeg te doen. Maar goed, we hadden een set-up nodig voor het verhaal, eentje die ervoor zorgde dat onze hoofdpersonages snel op elkaar waren aangewezen.

Naarmate het verhaal vorderde, begon ik er echt wel van te genieten. Beide hoofdpersonages deden nog steeds dingen die me irriteerden. Zo had ik graag gezien dat de heldin wat veeleisender was geweest en de held zich soms wat minder als een klootzak gedroeg, maar al met al een amusant boek, dat de perfecte paletreiniger was om te lezen tussen enkele van mijn grotere fantasy boeken.

Sanderson, Brandon – The Lost Metal (Mistborn, Era 2 – Wax & Wayne #4) ★★★★

Genre: Fantasy

Return to Brandon Sanderson’s Mistborn world of Scadrial as its second era, which began with The Alloy of Law, comes to its conclusion.

For years, frontier lawman turned big-city senator Waxillium Ladrian has hunted the shadowy organization the Set-with his late uncle and his sister among their leaders-since they started kidnapping people with the power of Allomancy in their bloodlines. When Detective Marasi Colms and her partner Wayne find stockpiled weapons bound for the Outer City of Bilming, this opens a new lead. Conflict between Elendel and the Outer Cities only favors the Set, and their tendrils now reach to the Elendel Senate-whose corruption Wax and Steris have sought to expose-and Bilming is even more entangled. After Wax discovers a new type of explosive that can unleash unprecedented destruction and realizes that the Set must already have it, an immortal kandra serving Scadrial’s god, Harmony, reveals that Bilming has fallen under the influence of another god: Trell, worshipped by the Set. And Trell isn’t the only factor at play from the larger Cosmere-Marasi is recruited by offworlders with strange abilities who claim their goal is to protect Scadrial…at any cost. Wax must choose whether to set aside his rocky relationship with God and once again become the Sword that Harmony has groomed him to be. If no one steps forward to be the hero Scadrial needs, the planet and its millions of people will come to a sudden and calamitous ruin.

De conclusie van Mistborn Era 2 was explosief, omvangrijk en hartverscheurend.

The Lost Metal was een snel avontuur boordevol actie, terwijl er ook veel karaktergroei en verkenning mogelijk was.
Er waren ook enorm veel Cosmere-connecties, waarvan ik er zeker heb gemist, aangezien ik nog niet alles las binnen dit universum. De enorme hoeveelheid informatie die we kregen, maakte me duizelig en ja, soms voelde het een beetje te veel. Dit is een aspect waarvan ik denk dat ik dit minder als iets negatief zal zien bij herlezen en wanneer ik alle andere Cosmere-boeken heb gelezen. Maar nu voelde het een beetje info-dumpy aan.

Dat dit boek ook een emotionele achtbaan zou worden, was een gegeven, aangezien het een seriefinale is. Er was veel voorafschaduwing geweest, zowel in eerdere boeken als uiteraard doorheen dit boek, waardoor ik een bepaalde gebeurtenis verwachtte die ik niet bewaarheid wou zien worden.
Dit is volgens mij de belangrijkste reden waarom ik op de laatste honderd pagina’s heb getreuzeld. Ik wilde in een soort van Schrödingers kat toestand blijven, wetend en tegelijkertijd niet wetend.
Natuurlijk heb ik uiteindelijk doorgebeten en wat ik had verwacht, gebeurde ook tot mijn verdriet. Maar Sanderson slaagde er wel in om het ook bitterzoet en een beetje hoopvol te maken.

Het feit dat ik er zo emotioneel bij werd, illustreert ook hoe goed deze serie is. Het is momenteel zeker niet mijn favoriete boek van deze auteur, deels ook omdat ik nog niet alle linken heb gelegd naar de Cosmere. Dat gezegd zijnde heb ik er zeker wel genoten. Het was een heel waardige afsluiter van dit tijdperk van Mistborn en ik ben reuzebenieuwd hoe het derde tijdperk er zal uit zien.

🎧 Johnson, Maureen – Nine Liars (Truly Devious #5) ★★★

Genre: Mysterie

Senior year at Ellingham Academy for Stevie Bell isn’t going well. Her boyfriend, David, is studying in London. Her friends are obsessed with college applications. With the cold case of the century solved, Stevie is adrift. There is nothing to distract her from the questions pinging around her brain—questions about college, love, and life in general.

Relief comes when David invites Stevie and her friends to join him for study abroad, and his new friend Izzy introduces her to a double-murder cold case. In 1995, nine friends from Cambridge University went to a country house and played a drunken game of hide-and-seek. Two were found in the woodshed the next day, murdered with an ax.

The case was assumed to be a burglary gone wrong, but one of the remaining seven saw something she can’t explain. This was no break-in. Someone’s lying about what happened in the woodshed.

Seven suspects. Two murders. One killer still playing a deadly game.

Ik hou vooral van deze serie vanwege de mysteries. Het zijn meestal mooie afgeronde, interessante verhalen die ik graag zie worden ontrafeld. Ook in deze aflevering trok het mysterie meteen mijn aandacht, maar helaas werd het vaak naar de achtergrond gedelegeerd ten gunste van tienerdrama.

Ik herontdekte ook dat ik onze hoofdpersoon, Stevie, eigenlijk totaal niet kan uitstaan. Ze is egoïstisch en helemaal geen goede vriendin, maar komt op de een of andere manier weg met haar gemene en afschuwelijke gedrag.

Al met al leuk om te lezen wat het mysterie aspect betreft, maar saai en vervelend tijdens alle andere scenes.