Gelezen

Gelezen in december 2021

De laatste maand van 2021 las ik heel veel boeken via mijn oren. Van de 14 boeken die ik die maand las, las ik er maar liefst 9 via audioboek.
In termen van bladzijden, las ik afgelopen december 5404 bladzijden, wat meteen het hoogste aantal per maand is voor 2021. Het gemiddelde december boek komt daarbij op 386 blz/boek.

Voor de doelgroep van de uitgelezen boeken, las ik 5 Young-Adult boeken en 9 volwassen boeken, maar opnieuw las ik voornamelijk in het Engels, wat niet verwonderlijk is wetende dat ik alleen maar Engelstalige audioboeken luister. Uiteindelijk las ik wel 1 fysiek boek in het Nederlands, namelijk een vertaling uit het Frans.

Wat de genres betreft varieerde ik tussen 4 genres: thriller (5), mysterie (4), fantasy (3) en romantiek (2).

Mijn algemene indruk van de gelezen boeken van december is dat het een maand was met ups en downs. Een hoog aantal boeken kreeg 2 sterretjes (5) en een hoog aantal kreeg 4 sterretjes (6). De overblijvende boeken kregen allen 3 sterretjes, waardoor het vrij logisch is dat het gemiddelde december boek op de gemiddelde score van 3,1 sterretjes strandt.

Hieronder de lijst van de boeken die ik in december las en mijn beoordeling in sterretjes.
Klik op de link om naar de flaptekst en mijn recensie te springen! Zoals steeds, wees bedachtzaam dat zowel flaptekst als recensie eventueel spoilers kan bevatten, vooral als het om vervolgdelen in een serie gaat!

🎧 Kubica, Mary – Local Woman Missing ★★

Genre: Thriller

People don’t just disappear without a trace….

Shelby Tebow is the first to go missing. Not long after, Meredith Dickey and her six-year-old daughter, Delilah, vanish just blocks away from where Shelby was last seen, striking fear into their once-peaceful community. Are these incidents connected? After an elusive search that yields more questions than answers, the case eventually goes cold.

Now, 11 years later, Delilah shockingly returns. Everyone wants to know what happened to her, but no one is prepared for what they’ll find….

Ugh, wat? Ik ben vooral bezorgd over de competentie van de forensisch pathologen in dit boek.
Het boek begon goed en immens intrigerend, maar de duizelingwekkende hoeveelheid domheid in zowel de plotpunten als het gedrag van de personages sleepte het boek volledig naar beneden voor mij.

🎧 Swanson, Peter – Every Vow You Break ★★

Genre: Thriller

A bride’s dream honeymoon becomes a nightmare when a man with whom she’s had a regrettable one-night stand shows up in this psychological thriller from the author of Eight Perfect Murders.

Abigail Baskin never thought she’d fall in love with a millionaire. Then she met Bruce Lamb. But right before the wedding, Abigail has a drunken one-night stand on her bachelorette weekend. She puts the incident—and the sexy guy who wouldn’t give her his real name—out of her mind, and now believes she wants to be with Bruce for the rest of her life.

Then the mysterious stranger suddenly appears—and Abigail’s future life and happiness are turned upside down. He insists that their passionate night was the beginning of something special and he’s tracked her down to prove it.

Does she tell Bruce and ruin their idyllic honeymoon—and possibly their marriage? Or should she handle this psychopathic stalker on her own? To make the situation worse, strange things begin to happen. She sees a terrified woman in the night shadows, and no one at the resort seems to believe anything is amiss… including her perfect new husband.

Maar allé, wat is dat met van die ongeloofwaardige personages en plots? En zoveel plotholes zeg en voorspelbaar. Op bepaalde momenten dacht ik echt bezig te zijn met een parodie te lezen. Pijnlijk dat het serieus bedoeld is.

McFarlane, Mhairi – If I Never Met You ★★★★

Genre: Romantiek

If faking love is this easy… how do you know when it’s real?

When her partner of over a decade suddenly ends things, Laurie is left reeling—not only because they work at the same law firm and she has to see him every day. Her once perfect life is in shambles and the thought of dating again in the age of Tinder is nothing short of horrifying. When news of her ex’s pregnant girlfriend hits the office grapevine, taking the humiliation lying down is not an option. Then a chance encounter in a broken-down elevator with the office playboy opens up a new possibility.

Jamie Carter doesn’t believe in love, but he needs a respectable, steady girlfriend to impress their bosses. Laurie wants a hot new man to give the rumor mill something else to talk about. It’s the perfect proposition: a fauxmance played out on social media, with strategically staged photographs and a specific end date in mind. With the plan hatched, Laurie and Jamie begin to flaunt their new couple status, to the astonishment—and jealousy—of their friends and colleagues. But there’s a fine line between pretending to be in love and actually falling for your charming, handsome fake boyfriend…

Heel toevallig opgekomen en had zin in een luchtig, romcom achtig iets, maar de flaptekst was toch verrassend misleidend, gezien dit toch vrij zwaar was qua onderwerpen. Dit boek leunt mijns inziens veel meer naar een verhaal over zelfontplooiing dan een zuivere romance.
Ook al was het niet het boek waar ik goesting in had, hield het me wel in zijn greep en heb ik het heel graag gelezen. De opbouw was heel traag en gestaag, het duurt eventjes voor we in de fake boyfriend gedeelte van het boek komen, maar dit stoorde mij totaal niet, gezien het zorgde voor achtergrond en meer voeling met het verhaal. Er waren een keer geen kieken-zonder-kop beslissing en de communicatie en gesprekken waren van een heel hoog niveau. Ik zal zeker nog van deze auteur lezen!

🎧 Feeney, Alice – Rock Paper Scissors ★★★

Genre: Thriller

Think you know the person you married? Think again…

Things have been wrong with Mr and Mrs Wright for a long time. When Adam and Amelia win a weekend away to Scotland, it might be just what their marriage needs. Self-confessed workaholic and screenwriter Adam Wright has lived with face blindness his whole life. He can’t recognize friends or family, or even his own wife.

Every anniversary the couple exchange traditional gifts – paper, cotton, pottery, tin – and each year Adam’s wife writes him a letter that she never lets him read. Until now. They both know this weekend will make or break their marriage, but they didn’t randomly win this trip. One of them is lying, and someone doesn’t want them to live happily ever after.

Ten years of marriage. Ten years of secrets. And an anniversary they will never forget.

Enorm entertainend tijdens het luisteren, maar het einde haalt het naar beneden voor mij.
De hoofdtwist had ik al van in het begin door, omdat ik zoiets ondertussen al een paar keer heb gelezen en ik dus direct op mijn qui-vive was. Voor de rest zaten er zo veel rode haringen in, dat het leidde tot – naar mijn gevoel – onjuistheden.

🎧 Dave, Laura – The Last Thing He Told Me ★★

Genre: Mysterie

We all have stories we never tell.
Before Owen Michaels disappears, he manages to smuggle a note to his beloved wife of one year: Protect her.

Despite her confusion and fear, Hannah Hall knows exactly to whom the note refers: Owen’s sixteen-year-old daughter, Bailey. Bailey, who lost her mother tragically as a child. Bailey, who wants absolutely nothing to do with her new stepmother.

As Hannah’s increasingly desperate calls to Owen go unanswered; as the FBI arrests Owen’s boss; as a US Marshal and FBI agents arrive at her Sausalito home unannounced, Hannah quickly realizes her husband isn’t who he said he was. And that Bailey just may hold the key to figuring out Owen’s true identity—and why he really disappeared.

Hannah and Bailey set out to discover the truth, together. But as they start putting together the pieces of Owen’s past, they soon realize they are also building a new future. One neither Hannah nor Bailey could have anticipated.

Toen ik zag dat deze de Goodreads Choice Awards had gewonnen in de categorie Mystery/Thriller en deze ook beschikbaar was in Storytel, heb ik hem meteen opgezet, want dat moest toch fantastisch zijn, niet?
Niet, dus. Ik moet zeggen dat ik hem niet helemaal snap, de hype. Het was geen slecht boek persé, maar het was nu ook niet echt bijzonder goed. Het mysterie begon intrigerend, maar ik vond het na een tijdje saai worden en de onthulling en de daaropvolgende afronding varieerden van ongeloofwaardig tot saai.

Het ganse verloop van het verhaal steunt op een 16-jarige die op gepaste momenten zeer plots vrij cruciale en gedetailleerde herinneringen terug vindt van toen ze 4 à 5 jaar was. Op zich kan ik ongeloofwaardige elementen in mysteries/thrillers vrij goed aanvaarden, maar hier was dit specifieke herinneringsproces de enige manier waarop de plot vooruit werd gedreven en het was er voor mij gewoon over.

🎧 Michaelides, Alex – The Silent Patient ★★★★

Genre: Thriller

Alicia Berenson’s life is seemingly perfect. A famous painter married to an in-demand fashion photographer, she lives in a grand house with big windows overlooking a park in one of London’s most desirable areas. One evening her husband Gabriel returns home late from a fashion shoot, and Alicia shoots him five times in the face, and then never speaks another word.

Alicia’s refusal to talk, or give any kind of explanation, turns a domestic tragedy into something far grander, a mystery that captures the public imagination and casts Alicia into notoriety. The price of her art skyrockets, and she, the silent patient, is hidden away from the tabloids and spotlight at the Grove, a secure forensic unit in North London.

Theo Faber is a criminal psychotherapist who has waited a long time for the opportunity to work with Alicia. His determination to get her to talk and unravel the mystery of why she shot her husband takes him down a twisting path into his own motivations—a search for the truth that threatens to consume him….

Als je veel thrillers/mysteries leest, dan begin je op den duur wel een beetje de gimmicks te herkennen. De hype rond de verteller-die-je-niet-kan-vertrouwen is de laatste jaren heel sterk, dus bij dit boek was ik me er ook direct van bewust dat niets waarschijnlijk is zoals het lijkt. En toch hadden ze me liggen. Mijn brein had vanalles van scenario’s bedacht, de ene al meer overdreven dan de andere. Wat het uiteindelijk bleek te zijn gaf mij toch dat leuke verschietachtige moment van blije schok. Weten dat je misleid wordt en toch de aanwijzingen, die achteraf zo overduidelijk zijn, niet opmerken. Ik ben tegelijk onder de indruk en een beetje beschaamd in mezelf, lol.

Bailey, Tessa – Window Shopping ★★★

Genre: Romantiek

Two weeks before Christmas and all through Manhattan, shop windows are decorated in red and green satin.
I’m standing alone in front of the famous Vivant department store, when a charming man named Aiden asks my opinion of the décor.

It’s a tragedy in tinsel, I say, unable to lie.
He asks for a better idea with a twinkle in his eye.
Did I know he owned the place? No. He put me on the spot.
Now I’m working for that man, trying to ignore that he’s hot.
But as a down on her luck girl with a difficult past, I know an opportunity when I see one—and I have to make it last.

I’ll put my heart and soul into dressing his holiday windows.
I’ll work without stopping. And when we lose the battle with temptation, I’ll try and remember I’m just window shopping.

Ik had zin in een Hallmark-achtig, romantisch kerstverhaal en ik zag deze overal verschijnen met keigoeie recensie. Dus ik besloot hem een kans te geven, ondanks het feit dat ik geen echte goeie herinneringen heb aan het enige andere boek dat ik al van deze auteur las.
Al bij al wel ok, maar niet zo goed als verwacht, eigenlijk. Het voelde mij niet echt kerstig aan en gaf me niet speciaal de fuzzy-wuzzy’s.
De romance was een zwaar geval van insta-liefde, wat soms wel ok is, maar op het moment dat ik deze las werkte het niet echt voor mij. En dan nog: wat heeft het voor zin om een zwaar plotpunt toe te voegen, om het dan zo gemakkelijk op te lossen? Nu ja, het was natuurlijk maar een novelle, dus ik mocht ook niet zo veel verwacht hebben, denk ik.

🎧 Jackson, Holly – A Good Girl’s Guide to Murder (A Good Girl’s Guide to Murder #1) ★★★★

Genre: Mysterie

The case is closed. Five years ago, schoolgirl Andie Bell was murdered by Sal Singh. The police know he did it. Everyone in town knows he did it.

But having grown up in the same small town that was consumed by the murder, Pippa Fitz-Amobi isn’t so sure. When she chooses the case as the topic for her final year project, she starts to uncover secrets that someone in town desperately wants to stay hidden. And if the real killer is still out there, how far will they go to keep Pip from the truth?

Fantastisch audiobook!
Heel meeslepende en verslavende who-dunnit. Ik kon hem moeilijk weg leggen.
Enige reden waarom ik hem geen 5-sterretjes geef is omdat ik de ontknoping net iets “te” vond.
Kan gerust als stand-alone gelezen worden, maar ik ben fan, dus ik doe meteen verder!

Morgenstern, Erin – The Starless Sea ★★★★

Genre: Fantasy

Are you lost or are you exploring?

When Zachary Rawlins stumbles across a strange book hidden in his university library it leads him on a quest unlike any other. Its pages entrance him with their tales of lovelorn prisoners, lost cities and nameless acolytes, but they also contain something impossible: a recollection from his own childhood.

Determined to solve the puzzle of the book, Zachary follows the clues he finds on the cover – a bee, a key and a sword. They guide him to a masquerade ball, to a dangerous secret club, and finally through a magical doorway created by the fierce and mysterious Mirabel. This door leads to a subterranean labyrinth filled with stories, hidden far beneath the surface of the earth.

When the labyrinth is threatened, Zachary must race with Mirabel, and Dorian, a handsome barefoot man with shifting alliances, through its twisting tunnels and crowded ballrooms, searching for the end of his story.

You are invited to join Zachary on the starless sea: the home of storytellers, story-lovers and those who will protect our stories at all costs.

Ik was absoluut dol op de beelden die dit boek opriep. Het was weelderig en stroperig en adembenemend.
De tekst trok me binnen, hypnotiserend en suggestief, en voerde me mee naar een wereld waar boeken meer zijn dan woorden op papier, meer dan alleen de verbeelding van een geboeide lezer.

Ik heb naar mijn doen heel lang gedaan om dit boek uit te lezen, maar dit mag in dit geval totaal niet als een afbreuk gezien worden. Erin Morgenstern heeft echt een flair met woorden, waardoor haar teksten loom en slaperig maken, maar tegelijkertijd enorm inspirerend en uitdagend werken. Ik wou voor altijd in het boek blijven drijven, soezerig en geborgen.

🎧 Jackson, Holly – Good Girl, Bad Blood (A Good Girl’s Guide to Murder #2) ★★★★

Genre: Mysterie

Pip is not a detective anymore.

With the help of Ravi Singh, she released a true-crime podcast about the murder case they solved together last year. The podcast has gone viral, yet Pip insists her investigating days are behind her.

But she will have to break that promise when someone she knows goes missing. Jamie Reynolds has disappeared, on the very same night the town hosted a memorial for the sixth-year anniversary of the deaths of Andie Bell and Sal Singh.

The police won’t do anything about it. And if they won’t look for Jamie then Pip will, uncovering more of her town’s dark secrets along the way… and this time everyone is listening. But will she find him before it’s too late?

Opnieuw een heel smakelijk mysterie. Het audioboek was ook weer subliem voorgelezen.
Deze aflevering was enigszins voorspelbaar, maar het was nog steeds buitengewoon vermakelijk en leuk.

🎧 Jackson, Holly – As Good As Dead (A Good Girl’s Guide to Murder #3) ★★

Genre: Mysterie

Pip is about to head to college, but she is still haunted by the way her last investigation ended. She’s used to online death threats in the wake of her viral true-crime podcast, but she can’t help noticing an anonymous person who keeps asking her: Who will look for you when you’re the one who disappears?

Soon the threats escalate and Pip realizes that someone is following her in real life. When she starts to find connections between her stalker and a local serial killer caught six years ago, she wonders if maybe the wrong man is behind bars.

Police refuse to act, so Pip has only one choice: find the suspect herself—or be the next victim. As the deadly game plays out, Pip discovers that everything in her small town is coming full circle . . .and if she doesn’t find the answers, this time she will be the one who disappears. . .

Wel, dat was nu eens een trein die op volle snelheid tegen een muur rijdt. Wat een ontgoocheling zeg.
Het begon weer goed en intrigerend, maar sloeg dan opeens een absurd belachelijk richting in, die ik totaal niet passend vond bij de personages. Jammer dat het zo moet afsluiten.

Dabos, Christelle – Het Geheugen van Babel (La Passe-Miroir #3) ★★★★

Genre: Fantasy

Ophelia’s avontuur zet zich voort in Het geheugen van Babel, het derde deel in de magische Spiegelpassante-serie van Christelle Dabos.

Nadat Ophelia een groot geheim in Faroeks boek ontdekte, heeft ze twee jaar en zeven maanden op haar thuisark, Anima, doorgebracht. Maar nu is het tijd om in actie te komen. Ophelia reist onder een valse naam naar de ark van Babel, een kosmopolitische en hypermoderne ark die de parel van het universum wordt genoemd. Zal haar talent als lezer van voorwerpen voldoende zijn om te voorkomen dat ze door haar tegenstanders in een dodelijke val wordt gelokt? En zal ze Thorn, haar verloofde, ooit weer zien? Bovendien moet Ophelia een belangrijk geheim bewaren dat de sleutel tot het verleden kan zijn. Maar het kan ook de toekomst in groot gevaar brengen…

Ik had schrik dat ik me nog te weinig van de eerste 2 delen zou herinneren, om dit derde deel te kunnen lezen, maar alles kwam eigenlijk vrij vlotjes terug in mijn herinneringen bovendrijven. Dit op zich is denk ik wel een testament over de meeslependheid en levendigheid van deze serie.

Het plot wordt alsmaar dikker. We komen meer en meer te weten over de familiegeesten en god. Echt een fascinerend verhaal en ik kijk reikhalzend uit naar het slot.

🎧 Tudor, C.J. – The Other People ★★

Genre: Thriller

Driving home one night, stuck behind a rusty old car, Gabe sees a little girl’s face appear in the rear window. She mouths one word: ‘Daddy.’ It’s his five-year-old daughter, Izzy.

He never sees her again.

Three years later, Gabe spends his days and nights travelling up and down the motorway, searching for the car that took his daughter, refusing to give up hope, even though most people believe that Izzy is dead.

Fran and her daughter, Alice, also put in a lot of miles on the motorway. Not searching. But running. Trying to keep one step ahead of the people who want to hurt them. Because Fran knows the truth. She knows what really happened to Gabe’s daughter.

Then, the car that Gabe saw driving away that night is found, in a lake, with a body inside and Gabe is forced to confront events, not just from the night his daughter disappeared, but from far deeper in his past.

His search leads him to a group called The Other People.

If you have lost a loved one, The Other People want to help. Because they know what loss is like. They know what pain is like. They know what death is like.

There’s just one problem . . . they want other people to know it too.

Voor het merendeel was dit een heel meeslepend en mysterieus verhaal, fantastisch voorgelezen door Richard Armitage. Dat einde echter weer.

Het supernatuurlijke element was gewoon raar en wordt totaal niet uitgelegd, wat ik hatelijk vind in “realistische” thrillers.
Ik vond gans het concept van “the other people” enorm boeiend, er kan zoveel mee gedaan worden, maar ik was totaal geen fan hoe het hier werd gebruikt. En dan komt er opeens een relaas over “witte privilege” dat ik nergens op vond slaan. De twee gevallen die vergeleken worden waren mijns inziens compleet disproportioneel en was totaal geen geval van witte privilege. Ik apprecieer boeken die een boodschap willen brengen, maar dan moet je het wel juist doen. Jammer.

Bracken, Alexandra – Lore ★★★

Genre: Fantasy

Every seven years, the Agon begins. As punishment for a past rebellion, nine Greek gods are forced to walk the earth as mortals, hunted by the descendants of ancient bloodlines, all eager to kill a god and seize their divine power and immortality.
Long ago, Lore Perseous fled that brutal world in the wake of her family’s sadistic murder by a rival line, turning her back on the hunt’s promises of eternal glory. For years she’s pushed away any thought of revenge against the man–now a god–responsible for their deaths.

Yet as the next hunt dawns over New York City, two participants seek out her help: Castor, a childhood friend of Lore believed long dead, and a gravely wounded Athena, among the last of the original gods.

The goddess offers an alliance against their mutual enemy and, at last, a way for Lore to leave the Agon behind forever. But Lore’s decision to bind her fate to Athena’s and rejoin the hunt will come at a deadly cost–and still may not be enough to stop the rise of a new god with the power to bring humanity to its knees.

Toen ik de aankondiging voor dit boek zag, kwam het meteen op mijn TBR. Ik moet maar “Griekse mythologie” horen en mijn interesse is gewekt. Maar dan kwamen er steeds maar meer negatieve recensies, waardoor ik echt schrik kreeg om hem te lezen. Onterecht zo blijkt, want ik vond dit boek echt wel goed. De manier waarop de mythologie wordt gebruikt is uniek en uiterst origineel.
Dit boek ik vrij gewelddadig en vaak oneerlijk, wat ik wel passen vind. Een enorm spannend avontuur, dat op een heel hoog tempo wordt verteld. Ja, het boek mocht misschien wat dikker zijn, om nog net een tikkeltje meer betrokken te voelen, maar al bij al vond ik het heel geslaagd.
Ook worden een aantal heel zware, moeilijke thema’s op een heel goeie manier aangekaart en behandeld.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: